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平版胶印企业的数字化进程上

2022-05-20 来源:廊坊机械信息网

平版胶印企业的数字化进程(上)

印刷车间

数字印刷机——用电子墨粉成像的无印版电脑控制设备——最早出现在上世纪九十年代早期。当时,传统胶印机已经拥有了将近一个世纪的发展史,而且有人断言数字印刷机代表了一个新的时代,胶印机最终会被这种设备所取代。但是也有人认为数字技术的前景并不乐观。其实,任何一项新技术在最早出现的时候,都会处在舆论的风口浪尖上。

但是,时间会推翻所有与印刷有关的假设,除了一点:先进的印刷厂会将所有有利于为客户服务的技术整合到自己的生产流程中去。如今,这两种技术之间的差别显然已经变成了财务报表上的一个微不足道的注脚,很多印刷厂都在用这两项技术进行生产,创造利润。

六个成功案例

下面,将有六家印刷厂与我们分享他们在把数字输出系统与原有的平版胶印环境整合在一起的过程中积累下来的成功经验。通过与这些企业的老板和高级管理者进行交流,我们发现很多人对“数字技术”产生了误解。

* 胶印并不会在与数字系统的竞争中处于下风,当然数字印刷机有自己的优势,如果印刷厂愿意把自己的胶印设备更换为数字设备,那么也能得到丰厚的回报。

* 采用数字技术的印刷厂不必一定要完全放弃胶印机。在过去一年中,有三分之二的印刷企业都安装、定购或计划购买新的胶印机,以便于与数字技术并驾齐驱,共同为客户提供更好的服务。

当印刷客户在胶印和数字印刷之间做出选择的时候,就已经考虑到了它们在彩色质量、纸张选择和单位成本上的区别,因此这些因素并不会成为破坏交易的主要原因。而生产周期则成为了人们在决定用油墨还是墨粉进行印刷时重点考虑的问题。随着神话的破灭,这两者之间的区别是否还存在?当然,数字印刷厂的发展比较平稳。很多经验丰富的操作人员虽然能够能够判断和解决胶印机上出现的问题,但是对数字印刷机却束手无策,一旦出现问题,他们只能拨打服务电话。

很多印刷厂都从那六家成功的印刷企业身上学习到了宝贵的经验,并几乎了解到了所有知名数字印刷设备的性能。这些企业使用数字印刷机的时间从几个月到25年不等,而且它们都拥有胶印和数字印刷这

我们可以从一个简单的问题开始问起:他们为什么决定率先安装数字印刷机?

不对客户说“不”

Crawford公司是一家由Jerry Crawford 和Doug Crawford父子经营的家族式印刷企业,该公司在三年前引进了惠普Indigo 3050和S2000印刷机。Jerry Crawford说:“我们需要找到一种永远都不会对客户说‘不’的印刷方式。”据了解,在引进数字印刷机之前,Crawford公司就不能满足客户对生日公告、房地产图书、股票发行章程和其它短版活的生产要求。

Graphix Products是一家普通的商业平版印刷厂,该公司在五年前安装了两台佳能CLC 5000生产型彩色复印机。该公司老板Jason Tews表示他决定引进这两台设备的原因是不想再依靠传统方式来满足客户的数字印刷要求了。

在Maitland,David Abbott意识到如果没有数字印刷机,Abbott公司就会损失大量的短版彩色订单,并错失成为“一站式”印刷服务企业的机会。目前,该公司已经安装了一台带有五个成像单元和一个上光单元的柯达NexPress 2500生产型彩色印刷机。

Western Graphics公司的Timothy Keran在解释自己购买施乐数字印刷机的原因时说到:“提高生产速度是我们的主要目的,我们是一个工作效率很高的印刷厂,而且最引以为傲的就是自己的转版速度。”据了解,在过去的12年里,该公司已经为自己位于圣保罗的印刷厂安装了7个单色和彩色平台,其中有两台是iGen3生产型彩色印刷机。Keran说:“我们现在使用的数字印刷机要多于胶印机。”

满足速度的需要

1998年,Erik Von Colln为自己的Midtown印刷厂购买了一台DI印刷机并想借此来提高工厂的彩色印刷能力。但从那以后,每天都有铺天盖地的短版活涌向这家位于纳什维尔的印刷厂,为了满足生产需要,该公司又在2001年和一年半以前分别购买了一台Indigo TurboStream印刷机和一台赛康5000印刷机。在去年举行的Graph Expo展会上,该公司还订购了一台20 x 29英寸的小森Spica平版印刷机。

商业通讯有限公司是这六家企业中唯一一个将数字印刷机与胶印机配合起来使用的印刷厂。该公司成立于1982年,最初只拥有一台施乐9500激光打印机,直到一年之后,该公司才具备了胶印生产能力。

如今,商业通讯有限公司已经拥有了20多套施乐和奥西生产平台,其中还包括在美国并不多见的奥西VarioPrint 6250高速印刷系统。该公司老板Brent Hegwood表示他们已经将单张纸胶印与数字印刷服务绑定在一起,为客户提供低成本的文件生产解决方案。

这些印刷厂都体会到新流程带给它们的技术上的惊喜。而且,它们都从彼此身上学习到了使用数字印刷技术的经验和教训。

告别叼纸牙

有些与输出质量有关的问题也不容忽视。在完成对活件的数字印刷和裁切之后,人们可能还面对“前后套准”的问题,因为数字印刷机没有胶印机上常见的叼纸牙排。此外,墨粉印刷出的色彩可能并不一致,而且用激光打印机也很难在用数字印刷机印刷出的信纸上重新成像。

Keran用自己使用iGen3印刷机的亲身经历纠正了那些认为“数字印刷机不需要进行作业准备”的人的错误思想。iGen3印刷机印刷机最大可以印刷尺寸为14 x 20英寸的页面,但是改变印刷尺寸至少需要花费20分钟的时间,这与新型胶印机所需的作业准备时间基本相同。

Von Colln为我们带来了另外一种惊喜。数字印刷机所需要的耗材不仅包括墨粉和纸张,而且还包括大量需要频繁更换的元件,例如:刮墨刀、清洗辊、抛光布、成像滚筒和橡皮布等。

现在,很多印刷厂都对数字印刷和胶印的优缺点有了充分的认识。

比如说,如果要用到潘通配色系统,那么人们肯定是用胶印机进行生产。但是据RIT公司的Frank Romano介绍,有些数字印刷厂也能用墨粉印刷出完美的潘通色,而有些印刷厂只能印刷出与客户要求的专色相近的颜色。最重要的是要用潘通色印刷样张,这样客户才能看到即将印刷出的颜色。有些供应商可以为用户提供复印件或文件,这样一来,他们就能自己生产样张。以前的数字印刷品在被折叠时常常会出现墨膜破裂的现象,所以客户们都要按照数字印刷机的特点来设计图案,以避免这种问题的出现——比如说按照纸张的纹理进行印刷。当然,Romano还提醒我们说纸张纹理是胶印中是非常重要的一个因素。

从另一方面来说,对纸张的限制也是数字印刷技术在发展初期表现出来的一个突出弱点,但是现在看来这已经不是什么问题了。

Jerry Crawford声称纸张尺寸是很少见的一个问题:现在就我们来解决这个问题。人们可以用在数字印刷机上进行双联印刷来取代在胶印机上进行四联印刷,而且丝毫不会影响印刷厂的生产力,因为数字印刷的转版速度非常快。Jerry Crawford说:“数字印刷部门已经学会了如何处理纸张,并使其按照客户的要求进行印刷。我们在任何时候都不会对客户说‘不’。”

阶调的意义

数字印刷的颜色效果如何?“有点饱和”是人们在对数字印刷品和胶印品进行对比后得出的结论。这并不是一件坏事,因为“过饱和”对一个印刷厂来说就是为客户带来了过于强烈的色彩,而数字印刷由于不使用油墨,所以不会产生网点扩大。

大多数印刷厂都认为设备经销商已经在一定程度上改善了数字印刷颜色的外观。Hegwood认为近年来市场对彩色数字印刷的接受程度普遍有所提高,这主要要归功于桌面彩色印刷设备的广泛使用,因为人们通过这些系统对数字彩色印刷的质量和外观有了一定的了解。

与胶印技术相比,数字印刷最大的优势在于它的转版速度非常快,这一点是非常可怕的。

就在Crawfords利用午休时间接受我们采访的时候,他的工厂就通过互联网收到了一份印刷250份12页小册子的订单,而且这个订单要在当天下午五点前完成。像这样紧急的活件并不会难倒Abbott,他表示自己的NexPress 2500生产平台能在一个小时内下载文件、生产样张、生产并加工完活件。由于有了数字印刷技术,Von Colln声称自己的印刷厂也能在几分钟完成页面的印刷和裁切。

Keran指出,如果输入的文件已经经过了校正,那么印刷厂就有可能在最初印刷的几个样张里找到合格的产品。他表示数字印刷机能让他把握住很多转瞬即逝的商机,比如说:他们可以从早上七点开始印刷并在上午11点之前将活件运输出去。这主要是因为数字印刷能为人们带来可以直接进行折页的干燥页面,而不需要像胶印过程那样对印刷出的页面进行干燥。

这里有我的钱——哪里有我的工作?

印刷机的转版速度对市场具有很强的吸引力。由于印刷客户大多比较重视生产速度,因此它也成为了推动价格上涨的“最大功臣”。Abbott说:“客户们愿意为尽快得到产品付出更高的价格。最近我们就遇到了一个客户,他想印刷3700

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